Историческая справка

Саратовская земля всегда славилась народными талантами. Исстари здесь дружно жили, водили хороводы, пели и плясали, музицировали, устраивали театральные цирковые забавы представители различных слоев населения и национальностей. Из среды любителей художественного творчества вышли известные всему миру деятели искусств: Ольга Ковалева, Лидия Русланова, Фатьма Мухтарова, Кузьма Петров-Водкин, Федор Панферов, Николай Бахметьев, Борис Андреев, Евгений Лебедев, Олег Табаков и многие другие артисты, писатели, художники, музыканты.
Осенью 1929 года в Саратове - столице Нижневолжского края - открылся Дом деревенского театра (ДДТ) как организационно-методический центр всех самодеятельных коллективов Астраханской, Саратовской, Сталинградской губерний и Калмыцкой автономной области.

Уже через полгода при нем действовало 3 колхозных драматических театра малых форм, 2 инструкторских бригады, 3 театра малых форм, 2 национальных театра (немецкий и калмыцкий), передвижной театр рабочей молодежи и театр юного зрителя со специальным петрушечным коллективом. Позже многие из этих коллективов стали профессиональными театрами и учебными заведениями.
В 1929 году ДДТ был переименован в Дом самодеятельного искусства (ДСИ) и стал заниматься решением вопросов более широкой жанровой направленности любительского творчества. В 1937 году было принято решение об организации областного Дома народного творчества (впоследствии ставшего Центром), который возглавил всю систему методического руководства самодеятельным художественным творчеством.
Даже в непростое время Великой Отечественной войны сотрудники Дома народного творчества продолжали свою деятельность и оказывали методическую помощь учреждениям культуры Саратовской области. Специалисты направлялись на фронт для организации концертных бригад, а также командировались для участия в семинарах с заведующими изб-читален.
После войны в 50-е годы большое внимание уделялось агитбригадному жанру. Лучшие агитбригады Красноармейского, Базарно¬-Карабулакского, Пугачевского, Калининского районов были широко известны в области и за ее пределами.
С 1960 года усилилась методическая и практическая помощь сельским коллективам. Исправлялось положение по катастрофической нехватке музыкантов на селе. Для них впервые были организованы шестимесячные курсы обучения игры на баяне. Были составлены планы и графики реализации шефства областных профессиональных коллективов и руководителей творческих коллективов над самодеятельностью. Методисты Дома творчества выезжали в командировки на длительные сроки, чтобы их помощь стала действенной.
В 70-е годы особенно активизировалось проведение областных смотров, фестивалей, выставок, состоялись первые поездки творческих самодеятельных коллективов за рубеж. Много времени и сил уделялось повышению исполнительского мастерства. Начала работу постоянно действующая лаборатория режиссёров драматических театров совместно с Союзом театральных деятелей. Из Москвы приглашались режиссёры, художники, преподаватели по актерскому мастерству, сценической речи, сценическому движению, хореографы, музыканты.
В эти же годы сложился творческий союз с Государственным русским народным хором им. М.Е. Пятницкого. Балетмейстеры этого коллектива Эдуард Яковлевич и Ольга Андреевна Золотовы курировали хореографические коллективы области, проводили семинары и практикумы по народному танцу.
В 80-е годы приоритетной стала задача подъема уровня самодеятельного творчества. Особенно заметно выросло исполнительское мастерство хореографических коллективов. Систематически проводилась тарификация творческих коллективов, значительно возросло количество коллективов со званием «Народный».
Авторитет областного Центра вырос настолько, что от Государственного Российского Дома народного творчества (теперь уже имени В.Д. Поленова) был получен карт-бланш на проведение на базе саратовского Центра всероссийских и всесоюзных мероприятий: Всероссийского конкурса оркестров и ансамблей народных инструментов, Всероссийского семинара по патриотическому воспитанию молодежи, Всероссийского конкурса любительских театров кукол, Всероссийского конкурса исполнителей народной песни им. Л.А. Руслановой, Всероссийского этнографического фестиваля национальных культур «Волжское подворье». В эти годы была апробирована новая форма работы с сельскими клубными учреждениями - областная эстафета культуры.
С 90-х годов на должную высоту поднялась издательская деятельность Центра. Некоторые издания стали раритетами, многие – Лауреатами всероссийских конкурсов печатной продукции.
Продолжает развиваться фестивальная и конкурсная направленность Центра. Регулярно проводятся: областной смотр-конкурс исполнителей народной песни «Что посеешь, то и пожнешь!», областной смотр-конкурс хореографических коллективов по народному танцу «Волжский перепляс», областной конкурс детских и юношеских хореографических коллективов «Здравствуй, Мир!», областной фестиваль эстрадной музыки «Новобурасские аккорды», областной фестиваль исполнителей в стиле «Folk-rock», областной конкурс эстрадной песни «Золотой микрофон», областной фестиваль-конкурс исполнителей в жанрах фольклорного театра и зрелищных форм традиционного искусства народов, проживающих на территории Саратовской области, «Вдоль по улице…», областной фестиваль-конкурс театральных коллективов и индивидуальных исполнителей «Театральный калейдоскоп», областной конкурс ведущих развлекательно-игровых программ «Мастера хорошего настроения», областной конкурс  ведущих «Конферансье» и другие.
В 2014 и 2017 годах Центр творчества всколыхнул все районы Саратовской области, проведя два масштабных культурных Проекта - первый и второй «Парад достижений народного творчества Саратовской области «Огней так много золотых…». В Парадах приняли участие творческие коллективы, индивидуальные исполнители и мастера декоративно-прикладного творчества со всей области, а концертные программы просмотрели тысячи зрителей. В 2018 году Центр народного творчества впервые реализовал другой областной грандиозный Проект - «Золотой фонд народного творчества», в который вошли 12 конкурсов и фестивалей, а также 8 выставок декоративно-прикладного искусства.
Повышение исполнительского мастерства остается одной из важнейших задач Центра. Проводятся семинары и творческие лаборатории по всем направлениям самодеятельного творчества: областной семинар-практикум для специалистов досуговой деятельности, областной семинар-практикум для руководителей и режиссёров театральных коллективов, областной семинар-практикум для руководителей эстрадных вокальных студий и коллективов, областные семинары-практикумы для балетмейстеров и руководителей хореографических коллективов по современному и народному танцам, семинары для фольклорных и эстрадных вокальных коллективов и другие.
В последние годы много внимания уделяется методической и практической помощи мастерам и художникам-любителям, организуются областные смотры-конкурсы, фестивали, выставки в различных организациях и районах г. Саратова. Проводятся обучающие семинары-практикумы для руководителей кружков и студий декоративно-прикладного творчества. Ежегодно проходит не менее четырех семинаров-практикумов по различным темам: народный костюм, изделия из фоамирана, народная кукла, бисероплетение, саратовская глиняная игрушка, вышивка лентами, работа с войлоком. По итогам обучения участники получают справки о повышении квалификации с указанием направления творчества. В планах создание экспозиции саратовской глиняной игрушки и формирование на этой основе базы для организации музея.
С 2004 года областной Центр народного творчества работает в здании бывшего Дворца культуры, что позволило содержать при Центре более 20 творческих коллективов и проводить культурно-массовые мероприятия не только в области, но и на своей базе, имеющей прекрасный концертный зал на 714 мест и оснащенный высококлассным профессиональным оборудованием.
На 1 января 2020 года центр народного творчества курирует 922 клубных учреждения области, помогает в творческой работе 7975 клубным формированиям с количеством участников 109689 человек, сотрудничает со многими научными, просветительными и творческими  организациями. На сегодняшний день в области 5264 творческих самодеятельных коллективов с количеством участников 65686 человек. 429 творческих коллективов имеет звание «Народный коллектив» самодеятельного художественного творчества Саратовской области, а ансамбль песни и танца «Зоренька» Центра культуры науки и искусства Балашовского района носит почетное звание «Заслуженный коллектив народного творчества России» (балетмейстер – заслуженный работник культуры России Н.Б. Макеева, хормейстер – заслуженный работник культуры России М.В. Бесчетнова).
По итогам работы за 2007 год Саратовский областной центр народного творчества стал Лауреатом Всероссийского смотра-конкурса Центров и Домов народного творчества на звание лучшего Центра народного творчества России.
За достигнутые успехи и высокие результаты в работе в 2008 году Центр был награжден переходящим штандартом Губернатора Саратовской области.
За большой вклад в социально-экономическое развитие области в 2008 и 2014 годах Центр был занесен на Доску Почета Саратовской области.
В целях государственной поддержки культуры народов России Правительством Российской Федерации учреждена премия за вклад в развитие народного творчества «Душа России».
Саратовская область гордится тем, что уже 6 номинантов: Евгений Нахов, руководитель ансамбля саратовских гармоник «Серебряные колокольчики» Дома культуры п. Дубки Саратовского района (2004 г.), Надежда Макеева, балетмейстер ансамбля песни и танца «Зоренька», художественный руководитель песенно-хореографического ансамбля «Туесок» г. Балашова (2006 г.), Михаил Устинов, хормейстер Камеликского сельского Дома культуры Пугачёвского района (2008 г.), Анатолий Талдыкин, руководитель ансамбля народных инструментов «Наигрыш» Калининского РДК (2009 г.), Александр Краснов, руководитель ансамбля народной музыки и песни «Колядки» Саратовского областного центра народного творчества имени Л.А.Руслановой (2016 г.), Анжелика Глумова, хормейстер фольклорно-этнографического ансамбля «Забава» Саратовского областного Дома работников искусств» (2019 г.) стали обладателями этой престижной премии.
С января 2010 года ГУК «Саратовский областной центр народного творчества» стал государственным автономным учреждением культуры (ГАУК). А в ноябре 2015 года ему присвоено имя легендарной исполнительницы народных песен Лидии Андреевны Руслановой.
В 2018 году состоялось знаковое событие не только для Саратовской области, но и для страны в целом: 27 марта в Саратове около здания Саратовского областного центра народного творчества был торжественно открыт первый в России памятник Л.А. Руслановой. В мероприятии, которое широко освещалось местными и региональными СМИ, участвовали первые лица области: члены регионального правительства, представители учреждений культуры, общественники и родственники певицы.
6 ноября 2019 года Саратовский областной центр народного творчества имени Л.А. Руслановой с размахом отметил свой 90-летний юбилей. Как и положено, в день рождения были и подарки, и гости. Концерт, который они увидели, стал событием для многих. Страницы жизни учреждения пролистал вместе с артистами каждый находившийся в зале. Тернистый и сложный, яркий и вдохновенный путь юбиляра, который за 90 лет носил самые разные названия: Дом деревенского театра, Дом самодеятельного искусства, Дом народного творчества, Областной научно-методический центр народного творчества и культурно-просветительной работы и, наконец, нынешнее – Саратовский областной центр народного творчества имени Л.А. Руслановой, произвел на гостей неизгладимое впечатление.
В Центре всегда работали и работают удивительные творческие люди. Золотыми буквами в историю Центра вписаны имена ушедших от нас сотрудников:  народного артиста России Л.Г. Горелика, заслуженных работников культуры России М.Б. Земсковой, А.Н. Скорлупкина, В.И. Балабановой. Ныне на заслуженном отдыхе находятся: В.Г. Котликов, Е.И. Филиппова, В.М. Ланщиков. Продолжают трудиться и ковать славу народного творчества такие сотрудники, как: Л.М. Константинова, Г.И. Штенберг, Т.В. Гревцова, А.В. Карентин, Е.В. Старовойт, Н.Г. Стрельцова, А.Н. Якунина, К.К. Бимухамбетова, Т.Т. Кашинская и многие другие.
Традиции не угасают. Коллектив Саратовского областного центра народного творчества имени Л.А. Руслановой всегда находится в непрерывном творчеством поиске, с уверенностью смотрит вперед и стремится к новым вершинам!